Что такое и как выглядит стекло, знает любой школьник. Мы каждый день видим его в зеркалах, окнах, в посуде и элементах мебели.

   Так что же представляет собой стекло?

   Это смесь чистого кварцевого песка, извести и соды. Иногда, чтобы изменить некоторые свойства материала, применяют различные добавки. Но как бы то ни было, основным компонентом остается именно чистый речной песок. Его часть от всей смеси примерно 75%. Соду применяют для снижения температуры плавления песка, а известь защищает стекло от воздействия большинства химических веществ, а также добавляет прочности и блеска

   Сейчас технологический прогресс шагнул далеко вперед, что позволяет производить стекло в огромных количествах и с наименьшей затратой человеческих ресурсов.

   Производство стекла по этапам:

  1. все необходимые ингредиенты загружают в печь и разогревают, пока не образуется жидкая однородная масса;
  2. в специальном гомогенизаторе этот сплав перемешивают до однородного состояния;
  3. полученную массу выливают в плоскую емкость, на дне которой находится расплавленное олово, там стекло распределяется, образуя равномерный тонкий слой;
  4. остывший и затвердевший материал отправляется на конвейер. Там проводится контроль толщины стекла и нарезка. Материал, не прошедший проверку, а также бракованные детали отправляются на переплавку;
  5. производится последняя проверка качества, после чего стекло поступает на склад готовой продукции.

Виды стекла

   Стекло, наверное, сейчас один из самых распространенных материалов. Существует множество различных видов и типов стекла, которые отличаются как по внешнему виду, так и по физическим свойствам:

  • хрустальное стекло (материал, содержащий в своем составе свинец);
  • кварцевое стекло (содержит в составе чистейший песок, благодаря чему отличается высокой прочностью, способно выдерживать скачки температуры, поэтому используется для создания оптических приборов, лабораторной посуды и окон);
  • пеностекло (легкий строительный материал, который может быть использован как для отделки, так и для кладки стен и полов, содержит в составе большое количество пустот, благодаря чему имеет высокие тепло- и звукоизоляционные свойства);
  • стекловата (воздушный материал, состоящий из тонких и очень прочных нитей)

Применение стекла

   В основном стекло используют в строительной отрасли, хотя область его применения достаточно широка.

Физические свойства

   Стекло обладает рядом свойств, которые стоит знать перед тем, как использовать его.

  • плотность. Может варьироваться в зависимости от состава смеси и способа изготовления. Значение плотности стекла может колебаться от 220 до 650 кг/м3.
  • хрупкость. Эта характеристика является отличительной особенностью стекла и ограничивает его применение в строительной области. В настоящее время учеными создаются более сложные сплавы, максимально увеличивающие прочность материала.
  • термостойкость. Обычное стекло выдерживает температуру до 90 оС. После обработки термические свойства материала значительно повышаются. Например, промышленное стекло способно выдерживать температуру более 200 оС.